• Walter Farley

    Walter FarleyWalter Farley est né le 26 juin 1915 à New York. Passionné depuis l'enfance par les chevaux, il apprend l'équitation auprès d'un de ses oncles, cavalier émérite.

    Alors qu'il est encore au lycée, il écrit son premier manuscrit : "The Black Stallion", qu'il propose à l'éditeur Random House après ses études. C'est immédiatement un succès, mais il faut attendre la fin de la Seconde Guerre Mondiale pour que Farley continue son oeuvre littéraire : la plupart de ses romans mettent en vedette Black, l'étalon noir, et son jeune jockey Alec Ramsey.

    Ses livres seront traduits en 18 langues, dont le Français, et connaitront une renommé internationale.

    Il écrit également les aventures d'un autre étalon, Flamme, cheval sauvage vivant dans une ile imaginaire des Caraïbes. Cette série sera plus courte, 5 livres seulement, dont deux "cross-over" avec Black.

    Walter Farley se marie et, grâce à ses romans, il s'offre une ferme en Pennsylvanie où il peux réaliser son rêve d'enfant : avoir des chevaux. Il termine sa vie en Floride où il meurt d'un cancer le 16 octobre 1989, peu de temps avant la sortie de son dernier livre, "The Young Black Stallion" (inédit en France), qu'il a co-écrit avec son fils Steve. Celui-ci reprendra d'ailleurs les aventures de l'Étalon Noir après la disparition de son père.

    L'oeuvre de Walter Farley sera adaptée au cinéma : L'Étalon Noir (1979), réalisé par Caroll Ballard et produit par Francis Ford Coppola, avec Kelly Reno (Alec) et  Mickey Rooney (Henry Dailey), Le Retour de l'Étalon Noir (1983), suite du premier film, et La Légende de l'Étalon Noir (2003), qui passa à la Géode à Paris.

    Une série télévisé, L'Étalon Noir, co-production franco-canadienne, où  Mickey Rooney reprend le rôle du vieil entraineur Henry Dailey, aux côtés de Richard Ian Cox (Alec), fut diffusée sur M6 en 1991. Apparemment, il n'y a pas eu d'autres rediffusion depuis.

    Walter FarleyJ'avais 9 ans quand j'ai lu mon premier livre de Walter Farley  : il s'agissait de "Flamme et les pur-sang". Il m'a entrainé dans un univers de chevauchées et d'aventures que j'ai poursuivi avec la collection de "L'Étalon noir".

    Aujourd'hui, j'ai presque tous les romans dans la collection Bibliothèque Verte (certains dans l'ancienne édition, avec les superbes illustrations de Jean-Pierre Ariel alias Raoul Auger). Il m'arrive encore de les relire avec plaisir.

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